瞭解機上盒(Set Top Box)

此篇文章最近更新時間為2012-11-20 08:37:50 目前共有2篇留言

關於作者 - JosephJ

任職於 Faria。喜好戶外運動、2008 年 5 月完成「跑步環島」。對於新技術跟程式碼有著強烈的偏執狂。

最近的工作都跟機上盒(電視)的合作有關,不過工程師畢竟還是專注在實作上,若老闆沒主動提,也就比較沒機會瞭解這個產業的情況。最近剛好認識了一位在機上盒產業工作許久的朋友,跟他聊過之後才知道這產業的現況(好複雜啊!)、也大致瞭解了目前公司產品所在的戰略位置。 ## 機上盒是什麼、有哪些類型? 現在不管是申裝有線電視、或者請中華電信來安裝 IMODMOD、甚至之前的網樂通等... 通通需要安裝機上盒。透過它你才可以收看*直播電視節目*、甚至是觀看*隨選影片*。據同事說只有台灣的電視是特殊規格:可直接接有線電視的 Cable 收視,其他國家一律得透過機上盒。所以在大多數國家,*機上盒幾乎是必備品*。 而機上盒的類型大致可分為下列四種: * 地面廣播 (DVB-T):透過無線電基地台發送訊號,買了設備後不需要花錢即可觀看無線節目。在交通工具上收看的電視節目都是這個類型。 * 直播衛星 (DVB-S):即俗稱的小耳朵,透過衛星發送訊號,適合用在地廣人稀的地方。 * 有線電視 (DVB-C):有線電視,透過 Cable 傳遞,是台灣最普及的電視收看方式。包括凱擘等有線電視業者。(嫩哥補充目前台灣的系統業者大多還是 Coaxial cable、還不是 DVB-C) * 網路電視 (IPTV):網路電視,透過 IP 網路傳遞,最近的網樂通、中華電信 IMOD 都是。 大致瞭解後,很容易地可以幫台灣的機上盒類型做排名: *DVB-C > IPTV > DVB-T > DVB-S*。在台灣,能夠攻佔 DVB-C 或 IPTV 的機上盒出貨量才有「錢途」可言。 ## 晶片廠商 雖說機上盒不過就是一台嵌入式系統,但由於它有許多*影音甚至連網的需求*、成本也需要壓低,得需要特製的晶片,也因此造就了許多專門生產機上盒晶片的晶片廠商。以下是我所查到比較知名晶片廠商: * ALi 揚智(台灣)- 全球第一,出貨量大約在 6,000 萬顆、全球市佔率 30%。 * MStar 晨星(台灣)- 聯發科併購晨星後,賣掉原本投資揚智的股份(嫩哥訂正:是先賣揚智才併晨星的),全力經營自己的晶片、目前也被凱擘的機上盒所採用。 * Marvell 邁威爾(美國)- 為 Google TV 所採用。 * Broadcom 博通(美國) *台灣市場以晨星最值得關注*,全球產量則以揚智最強勢。 ## 在機上盒開發應用程式的方式 身為開發人員,最在意的便是應用程式如何開發,目前常見的方式如下: * Qt:跨平台嵌入式系統的解決方案,不管在 Linux、Windows、Mac 上都可以運作。 * HTML:利用網頁標準技術實作應用程式,目前 Opera、Mozilla 都主打此實作方式,此外 Qt 也提供了 QtWebkit。但由於得多透過一層瀏覽器 Kernal,加上嵌入式系統規格不可能太好,效能表現都比較不優。 * Android:因為手機廠商大量支援的關係、App 也可以互通、因此成為目前機上盒的主流。 由此可知,*用 Android 來實作可以說是目前最穩當的方式*。而 HTML 雖是最普及的標準,但架構所導致的效能問題還是令人頭疼、侷限不少應用的發展,只能希望能早日有突破性的發展。 ## 網路服務:傳統機上盒產業的假想敵 傳統機上盒產業的營利來源不外乎*硬體設備*(機上盒安裝費)、*Cable 收視費用*(699 吃到飽)、以及*付費的隨選視訊*(每片 15 - 35 元不等)。但這樣的遊戲規則有可能被像是 Apple 的 iTunes、Google 的 YouTube、Netflix 等網站服務所顛覆。因為這些網站手握付費機制、豐富的影音內容、會員社群等,只欠一個可以打開市場的裝置。而這些公司也推出了像是 Apple TV 或 Google TV 這樣的產品作為嘗試,可說觸動了機上盒產業的敏感神經。 兩種思維(裝置 vs 服務)不同的產業,還蠻期待未來會有爆炸性的火花出現。 ## 網路服務與機上盒業者的競合關係 *機上盒廠商想要發展「服務」*:但由於本身做硬體起家,主要是思維不同,有一定的難度。而*網際網路服務則是在找「通路」*:想辦法整合或製造硬體、尋找可打開市場的機會,得面對傳統業者的防堵,同樣不簡單。也因此產生了競合關係,透過一種叫 OTT (Over the top) 的技術讓機上盒可以收看網際網路開放平台的內容。像是部分機上盒業者就整合了 Netflix 的影音,但這樣做也會侵蝕到原本封閉式的付費隨選視訊 Partner 的營收。 ## 結論 電視機上盒的生態產業真的很複雜,牽涉到製造業、晶片廠、系統業者、內容業者以及網際網路… *產品必定得要有強烈的獨特性與良好的效能*,才有可能從眾多競爭者殺出一條血路。 ## 參考連結 * [全球機上盒晶片霸主 – 揚智科技](http://statementdog.com/blog/archives/3368) * [機上盒廠商 分食百萬台訂單](http://news.chinatimes.com/tech/171706/122012111000366.html)


Comments

  1. Jason 2014-03-26 10:23:21
    ALi全球市佔率不高,並非全球第一. 不知資料是從何處來?
  2. bartelby 2013-11-06 16:47:03
    「家家通Inter-TV」 功能強大 集三螢一雲操作方便 ,整合了所有機上盒及Smart TV的功能於一身,可以在電視機、電腦、iPad、智慧手機上發揮所有的功能,讓使用者能輕易又合法地看電視、電影看到飽,打電話打到最低價,還可以代替一般家用電腦,幫用戶省下大量的時間和金錢,這樣的產品市場需求不僅極其龐大,也勢必會顛覆許多傳統的行業。原萊思康電腦詞典創始人現任家家通國際公司執行長黃曉楓發下豪語,「家家通Inter-TV」堪稱為二十一世紀最具殺手級應用的電子產品,並表示,操作複雜、價格昂貴、缺乏內容,這三個基本問題若不能解決,任何相關產品如Smart TV、IPTV、STB都很難生存!「家家通」研發團隊耗時5年,發展出獨步全球的技術,一舉解決了這三項致命的問題,滿足集三螢一雲、操作方便、價廉物美、彼此分享,幫用戶省下大量的金錢和時間。且在關鍵的四項核心技術均已取得專利。
    「家家通Inter-TV」產品特色:
    ◆分享:獨特地以一對一的方式連結親朋好友的「家家通」之頻道及影像,彼此分享各種資源。
    ◆萬能頻道專利:實現萬能頻道內各種媒源無縫鏈結方法,讓用戶不用學習,只需按上下鍵就可以能輕易地完成操作。
    ◆遠程錄製專利:此項專利將會一改過去人們看電視的舊習慣,可以完全依照個人的時間及喜好來看電視。
    ◆遠程播放:解決因網路不穩定而造成遠程播放時的畫面延遲問題。未來網路電視的決勝關鍵就在於影像處理,此項技術所產生的畫質領先全球。
    ◆廣告功能:媒體資料流程鏈結廣告通知的方法。即電視版的關鍵字廣告。此項專利已核准。其廣告威力將遠遠超過google。
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